在巴哈马发现了醒目的新蛇种

2017-11-03 03:12:02

作者:瞿茫侠

巴哈马的爬行动物生活记录可以追溯到克里斯托弗·哥伦布的时代,克里斯托弗·哥伦布在1492年登陆其中几个岛屿时描述了该地区的蜥蜴和海龟。例如,他 ,岩鬣蜥是最受欢迎的食物。当地卢卡亚人。

然而这些岛屿仍然存在生物学秘密。 科学家现在已经在巴哈马群岛一个名为Conception的无人居住的小岛上发现了一个惊人的发现:一种新的蟒蛇种类。

正如在布雷沃里亚杂志上发表的一项研究中所描述的那样 ,科学家们正在研究2015年7月发生在一条引人注目的银蛇上时岛上蜥蜴的遗传学。

“我们一见到它就知道它是独一无二的,”北卡罗来纳大学阿什维尔分校的爬行动物学家Graham Reynolds说。

研究人员将新物种命名为Conception Bank银蟒( Chilabothrus argentum )。 这条漂亮的蛇有着银色的颜色,最大长度为3英尺,重量不到1磅。 与大多数其他West Indie boas不同,其中有12种,Conception Bank物种往往只在树上闲逛,它只以鸟类为食。 雷诺兹说,在食用它们之前,它会利用体内的肌肉将鸟类碾碎致死。

silver-boa-bird 这只年轻的银色蟒蛇试图吃一只叫做开普梅莺的鸟,但是错过了,只带着羽毛走了。 R. Graham Reynolds

雷诺兹说,很难找到一种新的蛇种,它不仅具有遗传上的独特性,而且看起来与之前看到的不同。 根据该研究,在此发现之前,没有人在西印度群岛发现了一条新蛇73年。

雷诺兹和他的同事们在哈佛大学(Harvard University)采集了一些动物的鳞片并进行了基因分析,当时雷诺兹是一名博士后研究员。 雷诺兹说,他们发现这些蛇在大约200万年前与其他种类(物种上的分类群)分离。 它的共同祖先来自伊斯帕尼奥拉(Hispaniola),这意味着这个蛇岛多年来一直跳到Conception,距离超过350英里。

不幸的是,在国际自然保护联盟提出的条件下,研究人员还将蛇列为极度濒危物种。 科学家们在第一次访问时共发现了六条蛇,之后的三次旅行共发现了33只。

雷诺兹和他的同事们也在岛上发现了野猫的脚印。 这对于蟒蛇来说是个坏消息,因为众所周知猫会吃这些小而温顺的蛇。 幸运的是,该岛无人居住,是巴哈马国家公园系统的一部分。

silver-boa-head 银蟒的最大长度超过3英尺,重量不到1磅。 R. Graham Reynolds

在密尔沃基公共博物馆没有参与研究的爬行动物名人鲍勃·亨德森说,他担心收藏家将瞄准小岛找到这些动物。 事实上,他确信它会发生,就像在其他地方发现其他稀有蜥蜴和蛇一样。 他说,他希望负责该岛的巴哈马国家信托基金会帮助防止这种情况发生。 研究人员避免说出他们发现蛇的确切位置,但该岛只有三平方英里(刚刚超过纽约中央公园的两倍)。

该团队将很快带着相机陷阱回到岛上,以证明野猫在那里,他们计划向信托提交这些信息。 他补充说,雷诺兹希望该组织能够采取措施清除那些“不属于岛屿”并威胁蛇继续存活的猫。

“它只是告诉你今天可以发现美妙的新事物,”亨德森说。 “令人兴奋的发现时代不再是过去。”

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