中国宣布第一个基因编辑的婴儿:科学家的声称是过早,危险和不负责任的 意见

2019-05-22 06:16:13

作者:庄襻

中国的一位科学家通过改变他们的DNA以增加他们对HIV的抵抗力来生产世界上第一个基因组编辑的婴儿。 除了缺乏可以证实的非同行评审索赔的证据之外,这项研究还为时过早,危险且不负责任。

来自深圳南方科技大学的何建奎(据报道,自从 )说,他编辑了用于生育治疗的七个胚胎的DNA,到目前为止,已经产生了一组双胞胎女孩。 他说他使用被称为CRISPR的工具来删除胚胎的CCR5基因(CC基序趋化因子受体5),其突变与HIV感染的抗性有关。

如果这是真的,这是遗传科学的一个重大进步,但这个新闻存在一些非常严重的问题。 首先,该研究尚未在同行评审期刊上发表,因此我们无法确定已完成的具体细节。 相反,这位科学家向新闻组织提出了索赔,所涉及的记者无法独立核实。 据称基因编辑婴儿的父母拒绝接受采访或鉴定。

其次,我们知道在人类胚胎上使用现有的基因编辑技术可能存在重大问题。 主要的两个问题是镶嵌现象,其中编辑的DNA不出现在胚胎的每个细胞中,以及脱靶效应,其中基因组的其他部分也可能被编辑而具有未知的后果。

在基因组编辑成为临床治疗之前,科学家必须解决这两个问题并消除对胚胎的其他潜在不利影响。 我们需要进行全面的研究,以证明基因组编辑不会对它有助于创造的未来人造成伤害。 任何因基因组编辑而出生的孩子也需要长期随访。 至关重要的是看到他所做的初步工作以确认他的技术已经消除了镶嵌现象和脱靶效应,并且令人惊讶的是他没有公布这一点。

在这种情况下,还有一个问题是为什么基因编辑被用来解决艾滋病毒传播的特殊问题。 报告显示参与研究的夫妇由艾滋病毒阳性的男性组成,他们控制感染,艾滋病毒阴性的妇女。 这些夫妇感染艾滋病毒的风险可以忽略不计,而且已有明确的方法可以预防艾滋病毒传播给艾滋病毒阳性夫妇的后代。

最后,还有更广泛的伦理辩论,本案例中的科学家选择忽视这种辩论。 我是英国纳菲尔德生物伦理委员会工作组的成员。 我们花了20个月研究基因组编辑的各个方面,并今年夏天 我们的结论是,在对胚胎进行基因编辑之前,我们需要进行公开辩论,因为这一过程将复制提升到了一个新的水平。

我们真的需要基因编辑吗?

大多数报告表明,基因组编辑的潜在主要用途是进行治疗性基因组编辑,以防止遗传性疾病的传播,如囊性纤维化。 在大多数情况下,有遗传性疾病传染给孩子的夫妇能够在出生前使用既定的筛查技术或甚至在通过体外受精(IVF)植入胚胎之前预防传播。 因此,出于治疗原因编辑胚胎可能不是前进的方向。

但是基因组编辑也可能更具争议性地用于遗传增强,例如确保儿童具有特定的期望特征,例如某种眼睛颜色。 这引发了更多道德问题。

我们还需要立法。 例如,在英国,基因组编辑的使用将受到人类受精和胚胎管理局的监管,目前是非法的。 在这种技术成为治疗之前,政府需要通过控制和规范它的法律,否则很容易被滥用。

考虑到所有这些因素,该领域的任何研究都需要经过同行评审并在科学文献中发表,并进行所有必要的初步工作,以便我们对该技术进行有价值的分析。 绕过这个过程,他使我们的工作更加困难。

是英国学院人类遗传学和胚胎学教授

本文根据知识共享许可在重新发布。 阅读 。

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